酶与失败的记忆相关联

2017-07-07 02:02:41

以色列科学家表示,严重的记忆丧失可能是由大脑中过量的单一酶引起的记忆力衰退是阿尔茨海默病的主要症状大多数阿尔茨海默氏症的研究人员专注于异常蛋白质的斑块和缠结,这些蛋白质在患者的大脑中积聚但这些异常是否真的导致记忆丧失或仅仅是该疾病的后果仍不清楚耶路撒冷希伯来大学的Hermona Soreq和她的同事正在研究另一个可能导致阿尔茨海默病记忆丧失的因素:一种叫做乙酰胆碱酯酶(AChE)的酶 AChE分解乙酰胆碱,乙酰胆碱是神经细胞用来相互交流的神经递质之一在阿尔茨海默病的早期阶段,乙酰胆碱信号传导机制似乎被破坏:产生神经递质的神经细胞死亡,而其他神经细胞则失去一些允许它们对其作出反应的受体与此同时,大量的AChE在大脑中积聚 Soreq和她的同事通过遗传工程改造小鼠携带AChE的人类基因这些小鼠产生两倍于正常量的酶然后研究人员观察了小鼠在学习和记忆测试中的表现,他们必须游泳以到达充满不透明液体的池中的水下平台正常小鼠的表现逐渐提高,因为他们学习了最快的路线,对于四周龄的基因工程小鼠也是如此但是,当改变的老鼠六个月大时,尽管经过多次训练,它们仍完全无法改善其表现因为他们的行为似乎不正常,研究人员得出结论认为记忆丧失可能是罪魁祸首(Current Biology,vol 5,p 1063)新的小鼠不能提供完整的阿尔茨海默病模型,因为它们不会产生人类患者体内发现的蛋白质斑块和缠结但它们可能对药物开发有用 Tacrine是一种暂时缓解阿尔茨海默氏症早期症状的药物,被认为通过抑制AChE来提高中枢神经系统中乙酰胆碱的水平应该可以使用新的小鼠筛选具有类似效果的药物 “我们可以使用这些老鼠通过简单的水迷宫测试来测试我们设计的任何药物的有效性,