可以致命刺痛攻击神经疾病吗?

2017-03-10 09:07:02

大卫布拉德利蝎子刺痛的毒药可能很快会帮助制造一系列新的化学武器来抵御疾病 Claudio Vita和他的同事,CEA蛋白质工程部门,法国核研究机构Gif-sur-Yvette,正在使用蝎子毒液中的毒素作为化学支架来构建用作药物的新型蛋白质(Proceedings of the National)科学院,第92卷,第6404页)蝎子已经进化出一种有毒化合物来杀死它们的猎物并保护自己不受掠食者的攻击这些不同物种之间存在差异,但都是基于37个氨基酸的链,称为charybdotoxin这种小蛋白质分子含有一个环,它像锁中的钥匙一样适合神经细胞膜上的离子通道蛋白,这些蛋白用于将钠离子和钾离子输入和输出细胞一旦这些通道被charybdotoxin阻断,神经细胞就无法发挥作用,蝎子的受害者就会死于瘫痪和痛苦的死亡 Vita和他的同事现在已经将charybdotoxin的独特分子特征转化为他们的优势他们注意到毒素只需要六个氨基酸的中心核心 - 通过硫磺 - 硫键牢固地桥接在一起 - 以保持其形状如果中心核保持完整,其余的氨基酸可以交换或去除,而蛋白质不会崩溃成无形的混乱这使得charybdotoxin与其他蛋白质非常不同,其他蛋白质通常会因失去三维形状而停止工作而对这些变化作出反应但由于其中心核心,charybdotoxin将接受许多变化 “任何地区都可以用新的[氨基酸]序列进行设计,”Vita说由于charybdotoxin是一种小蛋白质,它可以在实验室中合成这是一个额外的优势,因为大多数其他蛋白质必须通过费力的基因工程制造研究人员已经改变了八种charybdotoxin的氨基酸,以重建碳酸酐酶的活性部分,这对植物和动物呼吸至关重要他们的试管实验表明,所得分子的表现几乎与天然碳酸酐酶完全相同接下来,他们打算改变毒素,使其不适合神经细胞离子通道,而是适合重要的生物受体和酶这可能导致各种新药的开发,因为阻断受体和酶的能力通常是治疗疾病的关键例如,